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肥胖是現代人健康的一大隱憂,從小孩到老人都有,其實根本的原因出在飲食不當及缺少運動,造成心血管疾病、高血壓、糖尿病、關節炎或癌症的致病原因。然而自然界中蔬果食材也有許多可以幫助人們身體健康的物質,如番茄、大蒜、辣椒等,都含有珍貴的營養成份,使身體達到更佳的新陳代謝狀態。

 

辣椒原產於美洲,是佐料之王,人們熟知都是用作辛香料使用,如三杯雞、滷味、涼拌或沾醬配料。其實它不僅是喜好吃辣者的最愛,因為,還含有對身體有益的元素-辣椒素。辣椒素(capsaicin)存在於辣椒(包含朝天椒、黃椒、紅椒)中,是辣椒辛辣的來源;因為辣椒素的作用,當味覺細胞接觸到辣椒素後會更敏感,因此而感覺食物的美味,就是麻辣鍋和其他辛辣食物百吃不厭的原理。過去研究發現,吃辣椒有助於增進食慾,促進腸道蠕動、幫助消化,促進身體新陳代謝,增加能量消耗。根據日本研山研究所測試,食物中加上辣椒,會提高人體新陳代謝率,加快消耗熱量。另外也有廠商研發將辣椒素放入襪子中,成為辣椒襪,作為冬天取暖用途。

 

荷蘭的學者於20056月發表在國際肥胖雜誌(International Journal of Obesity)的一篇報告,說明了辣椒素可以增加飽足感,進而減少人們攝取高能量的食物。

國內-健康世界雜誌中報導-辣椒素的研究,內容主要是讓研究者喝下單純番茄汁及摻有紅辣椒的番茄汁,及部分服用辣椒素膠囊。結果發現番茄汁摻紅辣椒者飽足感最高,食物能量攝取比起只喝單純番茄汁減少10-16%;番茄汁加辣椒膠囊者,並不能察覺到番茄汁中有辣味,但是他們的飽足感也升高,食物能量攝取也比單純番茄汁減少10-12%。結論是辣椒素經由味覺刺激或消化道吸收,確能增加飽足感,降低能量攝取。外來若有投入更大規模的研究和佐證,辣椒素可望成為一種有潛力的減肥藥成分。

 

然而,吃麻辣鍋和吃辣椒素不同,重口味的麻辣鍋加入大量的油脂,吸引饕客大快朵頤,從食道到胃的灼熱感,脂肪量與熱量攝取過多,且脂肪消耗不易,往往更容易囤積產生肥胖,無法達到吃辣減肥的效果,還是要搭配適當的運動,才能擁有更健康、輕盈的體態。

 

資料來源:摘錄自「健康世界」雜誌,210期,「醫學新知」單元。

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